Thèse sur les forêts sacrées teke, Université de Kinshasa

9 novembre 2013 : soutenance de la thèse de Joël Kiyulu sur « les forêts sacrées et les savoirs endogènes teke: une analyse socio-pragmatique des interactions verbales et symboliques »

Thèse défendue à l’Université de Kinshasa, Faculté des Lettres et Sciences humaines, Département des Lettres et Civilisations Africaines , 9 novembre 2013 dans le Sénat Académique de l’Université de Kinshasa

Membres du Jury :

1) Professeur Mukash Kalel ( Faculté des lettres et Sciences Humaines , UNIKIN) : Président du Jury

2) Professeur Constant Lubini ( Faculté des Sciences, Département des Sciences de l’Environnement, UNIKIN) : Secrétaire

3) Professeur Kasoro Tumbwe (Faculté des Lettres et Sciences Humaines) : Promoteur  et membre

4) Professeur Lapika Dimomfu ( Faculté des Sciences sociales, Département de l’Anthropologie) : Co – promoteur et membre

5) Professeur Crispin Maalubungi (Faculté des Lettres et Sciences Humaines) : membre

Résumé de la thèse

Cette thèse interdisciplinaire s’inscrit dans une perspective de l’ethnographie de la communication et des usages des arbres et animaux symboliques de l’univers sacré teke.

La recherche doctorale est partie du constat selon lequel 94 % des sites naturels sacrés teke de la partie de la République Démocratique du Congo  sont dégradés ou détruits. Cette situation a entraîné une rupture avec les valeurs spirituelles et culturelles ayant comme conséquences : l’érosion du pouvoir coutumier, la disparition du patrimoine interactif lié aux sites sacrés et un taux élevé de la perte de la biodiversité.  Ce qui nous a amené à nous poser quatre questions :

  • Quels  sont les enjeux de gestion et de conservation des sites sacrés qui sous – tendent  la performance des séquences verbales  et symboliques lors de la communication  sacrée ?
  •  Comment les  interdits, les proverbes   et les rites contribuent  à la conservation des sites naturels sacrés?
  •  Quelle est l’ethnographie des usages des animaux et des plantes symboliques du pouvoir ?
  • Quel scénario  d’aménagement proposer pour faire face aux différentes menaces qui pèsent sur les forêts sacrées teke et pour  garantir la préservation de quelques forêts sacrées restantes ?

Deux hypothèses de travail ont été proposées :

  1. Le discours social dans les traditions teke participe à la conservation des sites actuels sacrés à travers  l’efficacité performative des interactions verbales et symboliques  contenues dans les  séquences  des rites sacrés ,  le caractère imprescriptible  des interdits  et  la triple dimension du vouloir dire dans les proverbes et les chants en contexte;
  2. Dans le futur, la préservation des forêts  sacrées restantes est subordonnée aux  valeurs  ajoutées symboliques ou sociales attachées aux usages des ressources naturelles  et à l’impératif de son aménagement en fonction de l’application de la stratégie 3D : diversité des savoirs, diversité d’expressions culturelles et diversité écologique.

A la lumière de la socio pragmatique, nous avons divisé l’étude en trois grandes parties. La première partie a été consacrée à la forêt sacrée comme espace de communication. Nous avons ainsi analysé  les caractéristiques discursives spécifiques aux rites sacrés par rapport aux rituels funéraires des chefs teke et au socle spirituel « : génies –ancêtres- chef » dans les rituels sacrés faits aux « matwere, forêts – cimétière » et dans les  « yama, forêts à génies ». Ensuite nous avons dégagé les stratégies sous – jacentes  aux négociations conversationnelles dans les rites sacrés, aux enjeux  de la synchronie et de l’asynchronie interactionnelle et aux registres symboliques.

La deuxième partie a analysé la forêt sacrée comme espace d’exercice du pouvoir. Il s’en est ressorti deux résultats majeurs : les interdits  répartis en interdits liés à la préservation des sites, à l’image de la personne sacrée du chef et à l’usage des ressources naturelles , constituent le lieu d’interaction implicite des acteurs actifs, passifs et latents et les animaux ainsi que  les plantes symboliques du pouvoir sont survalorisés du point de vue symbolique dans les proverbes et les actes rituels  et sous -valorisés du point de vue social et thérapeutique.

La troisième partie était focalisée sur la forêt sacrée comme espace de conservation. A travers l’analyse SWOT des forêts sacrées teke, des montagnes sacrées et des lacs sacrés, nous avons dégagé les forces, les faiblesses, les menaces et les opportunités à préserver ces sites sacrés. Aussi avons proposé un plan d’aménagement des sites comme des paysages culturels  régulés par la stratégie 3D : lieu de convergence des savoirs, lieu de diversité des expressions culturelles et de diversité écologique  et visant les bénéfices culturels, économiques et scientifiques.

Mention « grande distinction ».

Thèse sur les sanctuaires boisés de Bondoukuy

M. Lassina SANOU a soutenu publiquement le mardi 18 juin 2013 au MNHN, Jardin des Plantes, 45 rue Buffon, 75005 Paris ses travaux de thèse intitulés :

« Les sanctuaires boisés des savanes de Bondoukuy (pays bwa, Burkina Faso). Biodiversité végétale, capacité de régénération, perceptions et modes de gestion »

Résumé :

Face à l’érosion de la biodiversité et à l’extinction des espèces végétales, les sanctuaires boisés sont souvent présentés dans la littérature comme des hauts lieux de conservation et des reliques de végétation vierge. Mais les croyances associées comportent-elles réellement des idées particulières de prudence, de respect ou de conservation de la nature ?

 

Pour vérifier cette affirmation et répondre à cette question, les sanctuaires boisés du département de Bondoukuy (1100 km²) dans les savanes de l’ouest du Burkina Faso ont fait l’objet d’un recensement aussi exhaustif que possible. Ils ont été identifiés et leurs responsables rituels ont été questionnés sur leur rôle. Leur distribution spatiale a été relevée et intégrée à un SIG. Pour les investigations botaniques et écologiques, l’échantillonnage s’est fondé sur trois grandes unités physiographiques et sur des relevés sur 1600 m², considérés comme la superficie minimale pour les relevés phytosociologiques, les bosquets de surface inférieure ayant été entièrement inventoriés. Les sanctuaires ont été comparés avec leurs environs immédiats (quelle que soit leur physionomie), ainsi qu’à des sites témoins choisis au hasard dans les mêmes unités physiographiques que les sanctuaires. La recherche des groupements floristiques a été faite par classification hiérarchique (méthode de Ward), Leurs espèces diagnostiques et différentielles ont été identifiées à l’aide de l’indice INDVAL. La diversité alpha et gamma des peuplements ligneux ainsi que la régénération de chaque groupement ont été étudiées.

Un total de 219 sanctuaires, dont 191 avec un couvert ligneux (162 bosquets et 29 sites avec seulement des arbres isolés), a été répertorié. La majorité des bois sacrés (80 % des cas) est située dans les villages et ou dans un rayon 500 m autour d’eux et leur surface est inférieure à 1 ha. Ces sanctuaires affirment l’identité des Bwaba, ils permettent la cohésion sociale autour de divers cultes, de bonnes récoltes, la procréation, la pluie en cas de sécheresse, la santé, la protection générale des villages, la réussite, la lutte contre l’adultère etc. De plus, certains ont autrefois servi à se protéger pour résister aux agresseurs car les Bwaba ont un passé guerrier.

 

Neuf groupements floristiques de sanctuaires, et 7 groupements de sites témoins ont été isolés. Un ensemble de 4 groupements sur glacis se caractérise par Guiera senegalensis et Azadirachta indica, un autre de 2 groupements de bas de pente est caractérisés et dominé par Anogeissus leiocarpa et Diospyros mespiliformis, il s’apparente clairement aux forêts sèches soudaniennes. Certains sanctuaires sont envahis par l’espèce exotique Azadirachta indica qui définit à elle seule deux groupements. Un seul des groupements, caractérisé par Detarium microcarpum et Burkea africana, a une affinité savanicole, les autres ont une physionomie plutôt forestière. Les sanctuaires sont floristiquement liés à leurs environs immédiats mais ils maintiennent mieux leur flore ligneuse que ceux-ci car ils bénéficient d’une protection contre le feu et les coupes. Les sanctuaires situés dans les milieux les plus humides renferment quelques espèces « en danger » et « quasi-menacées » selon l’UICN (1,1% et 2,1%). Ces sanctuaires des milieux les plus humides apparaissent cependant floristiquement proches des sites témoins forestiers les plus anthropisés. La diversité a des sanctuaires est plus faible que celle des témoins savanicoles, mais leur richesse d’ensemble ou diversité g est du même ordre, voire plus élevée pour les sanctuaires forestiers. L’invasion par Azadirachta indica a un effet très négatif sur la richesse spécifique. La richesse a est d’autant plus élevée que la superficie du sanctuaire est grande. En ce qui concerne la régénération, dix-sept espèces ligneuses contribuent de façon significative au maintien des peuplements des sanctuaires. Cependant, leur génération est très faible dans les sanctuaires envahis par Azadirachta indica.

 

Nous montrons que ces sanctuaires sont en majorité très proches des villages, de petite taille, localisés dans des milieux fortement anthropisés et fragmentés et que certains d’entre eux sont envahis par A. indica ; ce qui n’est pas en accord avec l’idée reçue d’un effet de conservation important en termes de richesse spécifique. Cependant, comme dans le contexte actuel de dégradation des milieux les forêts galeries sont en train de disparaitre dans la zone d’étude, les sanctuaires boisés conservent un potentiel de semences qui pourrait servir dans les actions de reforestation au Burkina Faso.

 

Mots clés : forêt sèche ; savane soudanienne, bois sacrés, sites sacrés, Afrique de l’ouest, Burkina Faso.

Le jury était composé de (par ordre alphabétique) :

Michel Arbonnier, Chercheur CIRAD

Guillaume Decocq, Professeur Université de Picardie

Anne Fournier, Chercheur IRD UMR 208

Jeanne Millogo, Professeur Université de Ouagadougou (Burkina Faso)

Bernard Roussel, Professeur MNHN